联发科要做大「朋友圈」

  • 日期:07-19
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  碎片化的AIoT场景,移动互联网的老路已走不通了,只有做大「朋友圈」,才能成为引领者。

  撰文 | 寓扬

  作为全球收入排名前五的IC设计公司,同时是全球第二大手机芯片厂商,联发科一直以来给人的印象是低调内敛、营销从简、默默做事,颇有「扫地僧」的形象。

  然而,就在昨天,联发科携阿里、小米、旷视、TCL、海信等「朋友圈」的伙伴高调亮相深圳,举办一场名为「AI合作伙伴大会」,并向外界秀出了他们从智能音箱、智能电视到智能家居,从机器人到智慧零售、智能楼宇、智慧工厂等众多场景的应用。

  这是联发科第一次举办AIoT合作伙伴大会,第一次对外讲述生态的故事,是什么让低调的「扫地僧」从幕后走向前台?显然,这背后有一个关乎行业洗牌的大变局!

  这一变局是,随着AI、IoT、5G的相继到来,AIoT的时代来了。移动互联网时代的打法已行不通,新的时代需要新的玩法和商业模式,更多依靠合作伙伴落地各个应用场景。

  AIoT时代,联发科主动求变,想要吸引更多合作伙伴加入「朋友圈」,试图从另一个新战场,实现对老对手高通的逆袭。

  联发科最早做DVD芯片起家,然后成功向手机芯片厂商转型,早期借着中低端芯片,在3G手机市场大杀四方,尽管智能手机也遇到不少波折,但仍稳稳占据全球手机芯片的第二把交椅。

  联发科可以提供堪称「交钥匙」式的一站式解决方案服务,依靠集成技术方案缩短产品生产周期、降低生产成本,也因此广受手机厂商欢迎。

  原来相对单一的应用场景,联发科可以提供系统解决方案,并与终端厂商一同定义产品。联发科资深副总经理暨智能设备事业群总经理游人杰谈道,「以前我们做手机(芯片),我们知道终端产品就是手机,我们做TV(芯片),我们知道终端产品就是TV。」

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  联发科资深副总经理暨智能设备事业群总经理游人杰

  然而随着AIoT时代的到来,面对物联网碎片化的场景,这一模式已然行不通。

  因为任何一个芯片厂商都不可能把所有行业场景都做一遍,一方面这不符合开发成本,另一方面芯片厂商也并不了解每一个场景的特定需求。

  面对分散的碎片化的物联网市场,联发科给出的解法是,行业解决方案行业做,通过生态圈的商业模式实现行业场景落地。

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  具体而言,联发科提供一个AIoT开发平台,自身会开放源代码,提供弹性的芯片架构与参考设计,各个行业的合作伙伴通过AIoT平台开发出各自行业的系统或解决方案,打通芯片、设备制造、行业应用、云服务每一环节,来实现行业场景落地。

  这可谓是联发科在过去22年里,IoT商业模式的最大突破。游人杰称,在AIoT场景下,公司不再关注产品是什么,而是提供不同的算力平台,合作伙伴可根据自身的需求开发出不同的产品,「对于产品的定义,我们在AIoT时代已经不去主导最终产品是什么」。

  他笑称,今天看到Demo区才知道,联发科的产品可以做出这么多有意思的产品,这是跟以前最大的不同。

  换个维度来说,想在AIoT时代抢占更多市场,芯片厂商的老路已经行不通了,他们必须走生态圈(合作)的模式,借助行业系统集成商或方案商等帮助芯片落地场景。

  手机芯片市场,联发科尽管排行第二,但一直受到「老大哥」高通的挤压,而在AIoT这一变局市场,正是联发科弯道超车之地。

  在过去22年的芯片研发中,联发科在IP模块、制程工艺、封装技术等方面积累了较为深厚的经验,并在连接技术、多媒体技术、AI处理单元上构建了自身的核心优势。

  如何将这些优势落地到AIoT场景,将朋友圈落地是另一个重要问题。

  从移动物联网到AIoT,联发科不再执着于产品与系统,而是将策略聚焦在通过芯片平台提供不同等级的算力,并营造良好的软件开发环境。

  围绕AIoT领域,联发科将碎片市场划分为三个区域,一个是带屏不需要AI场景,一个是需要基础AI、算力需求在1TFlops以内的场景,另一个是能够提供实时AI、算力需求在4TFlops的场景。

  此前,联发科推出的i300(低阶)和i500(中阶)分别满足了前两种场景对于算力的需求。针对高算力需求场景,本次联发科重点亮相了高阶智能物联网平台i700。

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  相比上一代i500,它的AI效能可提升5倍,WiFi带宽能提升2倍,绘图性能可提升2倍。在软件方面,它的场景检测速度可提升4倍,人脸识别、物体识别的速度也能提升4倍。

  算力之外,软件环境尤为重要。2018年1月联发科专门推出了AI软件平台NeuroPilot,它能够兼容不同的系统和主流框架,开发者可以便捷的在上面开发应用。

  针对AIoT行业当下云边融合的趋势,NeuroPilot也可以和主流的云平台对接,包括中国三大运营商、BAT的云平台、亚马逊、谷歌、微软等云平台,满足终端多样化的云需求。

  不同于互联网厂商动辄就是砸钱补贴生态,联发科的做法更务实,通过提供不同算力的芯片,提供软件平台,对接云服务,加强产业上下游的连接能力,以「润物细无声」的方式构造生态圈。

  联发科组的这场局,到场的「朋友」也颇具代表性,大体可分为四类,分别是技术提供商(IDH)、ODM的客户、品牌客户以及云服务商,代表一个产业链的关键环节。

  他们之所以加入联发科的朋友圈,一方面源于前期的密切合作,另一方面则源于,AIoT同样是他们不容错过的关节点,无论是出于挽救危亡、实现新生,或是抢占新入口的目的。

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  小米是IoT平台的领先者,目前连接设备数已达1.71亿,同时也是联发科和核心合作伙伴。小米称,搭载联发科芯片的智能硬件累计出货达5000万台,其中有2600万台是小米路由器。

  阿里除了智能音箱天猫精灵搭载联发科的芯片外,还与联发科一起推出蓝牙Mesh模组,截止到今年5月份,短短9个月模组出货量就达到1000万片。通过与联发科的合作,阿里正谋求在智能家居连接以及入口上的更多话语权。

  旷视科技则是联发科技术合作的代表,在手机市场主要提供3D结构光、美颜算法、刷脸支付等技术,据了解其在安卓手机的人脸识别市场占据近70%份额。和联发科一起进军AIoT领域,无疑又为自身AI技术提供更为广阔的用武之地。

  对于电视行业而言,TCL、海信、创维等几家头部厂商均前来站台,AIoT对于它们则意味着救赎与新生。过去三年电视开机率已经从70%下降到30%,并且40岁以上人群成为电视主流人群。如何抓住年轻用户,如何获取注意力,提升开机率成为电视首要问题,进而如何在家庭场景获取更多地位与话语权,也是电视厂商新的机遇。

  对于联发科来说,从手机到AIoT,是一次逆袭与突围。对合作伙伴来说,AIoT也是一次新生与变局。面对新的时代,借助这些标杆企业,联发科正呼唤更多伙伴的加入,就像雷军所说,把朋友圈做的大大的。

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